《交換學生疑問 - TOEFL篇》 什麼時候報名?Home Edition VS. 實體考試 ?怎麼準備考試?

大家好這裡是甲,2.5類組的資工人、斜槓部落客。這篇文章會分享一些我申請臺大校際交換前準備托福的故事。

目錄


先說說我的情況

英文背景:

  1. 從小沒有補習過,學校教什麼就學什麼
  2. 高三多益考685
  3. 大學修過大一英文
  4. 偶爾會上英語授課的課,系上是念原文書
  5. 第二次考試前上過學校兩個月的《科技英文》

第一次考試

類型:Home Edition

成績:81(20/21/20/20)

我是在大三上的期末拿到獎學金才決定要出國交換,隔年二月為了交換在做財務規劃同時撥了一筆費用作為報名費,也是那個時候進行報名。可是臺大學期間課業非常重,同一學期我還是社團副社長,社團這學期要舉辦展覽,另外還有每週15小時的打工,因此學期中準備考試根本不可能。

考量到以上因素,我提前將考試日期訂在暑假的最後一個禮拜天,在七月的第二週開始唸書,平日從早上十點唸到下午五點,假日用來補進度但耍廢居多。每天的安排就是早上背單字,下午寫TPO


第二次考試

類型:實體考試

成績:91(25/27/18/21)

結束八月的考試後,我在四天後拿到成績。成績沒有不好,不過是低分飛過想去的學校,再加上我考的是Home Edition,所以沒過幾週我就又報名第二次考試。

第二次考試的時間訂在10月的期中週後隔一週,雖然大四系上已經沒有什麼課,但因為我有另外修兩個學程,已經可以預見到如果忙起來我一定會放掉托福考試。為了避免這點,我這學期另外報了學校的《科技英文》,課程介紹寫這門課的難度是C1,所以我想應該可以很大程度的幫助我進步。

學期中間就不像暑假那樣認真準備,除了上課就是回家路上聽TED,也沒有再寫TPO

看完以上的內容應該不難發現我都是提前報名的,但被「交換的日期追著跑」是一個主因,如果你有更寬裕的時間,歡迎看看下面的分析。


什麼時候報名?

1. 準備好前報名

好處:明確日子擺在那,會有意識的準備考試。

提前報名則給人一種不得不面對的壓力,但這也是一個助力讓人意識到現在有一件必須完成的任務。只要有適當的安排,提前報名也能讓人更有效率的讀書,不用把讀書的痛苦準備時間拉長。

 

壞處:準備的結果難預測,容易被突發事件影響。

如同前面所提到,「被交換的日期追著跑」是我提前報名的主因,我必須確認在什麼時候可以拿到成績單,這樣才可以準時提出我的交換申請。但準備時間也因此被限縮,我並不能保證兩個月夠我準備到什麼程度,也才會再考第二次。

而提前報名比起遇到很多外部問題,更多讓人不舒服的地方其實是內心焦慮,當某天的進度沒有按照計畫進行時,我會一直不斷去注意沒完成的部分,這反而比讀書更辛苦。


適合的人:懂得做規劃、喜歡提前做規劃、能夠依照讀書計畫走


2. 準備好後報名

好處:透過TPO測驗自己的程度,可以等到確定實力後再考試,時間安排上也較為彈性。

大部分的人考托福都是為了申請國外學校,因此考出的成績是否符合標準也變得更重要。

托福官方有提供一些全真練習題又叫做TPO,民間也有一些免費的練習資源,在考前不妨當作模擬考來練習,可以檢驗自己階段性的讀書成果。

面對突發狀況也更有餘裕,不會因為考試日期卡死失去對生活安排的彈性。

 

壞處:準備好的那天遙遙無期

每個人的人生裡都有更有意義的事情,一但托福考試被認定為不那麼重要也不緊急,通常大家就不會花太多時間準備。拖延是人之常情,尤其害怕考不好的想法更容易讓人不敢面對考試,最慘的情況就變成隨意挑了一個deadline前的考試日期,渾渾噩噩的完成考試。


適合的人:時間充裕、有必須完成的明確目標、需要更多彈性的人


如果你不是來問準備到什麼時候可以報名,那我建議選擇美金匯率好或是農曆宜考試那天。


Home Edition VS. 實體考試 ?

Home Edition

好處:

  • 比較便宜
  • 可以用自己習慣的鍵盤螢幕
  • 時間選擇較多,不需要早早起床趕去考場


壞處:

  • 不能接其他裝置(包括:麥克風、耳機、音響)
  • 可能有無法預期的不可抗力因素(包括:附近施工、家人很吵、寵物亂叫)
  • 部分學校不接受Home Edition成績


適合的人:房間隔音好、網路穩定、說話大聲且清楚

時間是我最一開始報名Home Edition的最大誘因,基本上任何時間都能考試,因為Home Editon的監考官都是外國人。對於一個早上起不來的人來講,能夠自由選擇考試時間的Home Edition真的非常吸引人。

不過其實考試前兩週開始做模擬後我就發現許多問題,例如:樓下的Youbike站聲音太吵、家裡的三隻貓只要看不到人就會亂叫,而考試規定裡明確規範:只要背景出現任何被監考官認定為作弊可能的聲音,就有可能被取消考試資格。所以最後還是決定去飯店考試,這也是網路上大部分人的做法。

考試前的準備和流程,我是參考這篇文章:https://beattoefl.com/articles/【在家考托福】2022經驗談-一步一步了解托福怎麼在家考!/

整體而言,我其實比較喜歡Home Edition。由於和監考官對話都是英文,所以考口說前就已經切換英語對話的腦,考試的時候不容易舌頭打結。加上整個房間裡只有你一個人,不會被別人干擾,口說和寫作時都比較好專注在題目上。

一個比較討厭的點應該是寫聽力題和口說題中間會換一個監考官,而這名監考官是完全突然闖進來,我當時正在做最後一題的聽力題,畫面直接被她切掉。雖然做完身分確認後她會把畫面還給你,聽力會重新撥放,那一題也可以繼續寫完,但就是很不爽。

另外一個算是我自己在雷的部分。因為之前看過有人考Home Edition 時考官讓他使用耳機,所以我就抱著僥倖的心態帶來一個藍牙音響附帶麥克風功能。而我那天的考官是完全不允許這件事的,所以考聽力就得貼著電腦聽,口說也要靠近電腦旁的麥克風才錄的清楚。

 

實體考試

好處:

  • 考場人員負責雜事,到場只要考試
  • 不用擔心環境不可抗力的吵雜


壞處:

  • 設備老舊
  • 和旁邊的人很近容易受到干擾


適合的人:專注力強、不想擔心前置作業、不能用Home Edition考試成績

因為開學認真看各校的交換規定後發現不能用Home Edition的學校比想像中多,實體考試是一個不得不的結果。也因為這是蠻臨時的報名,我最理想的臺大考場已經沒有位子,最後選擇的是美加考場。

這真的是一個下下之選,我家距離美加考場坐公車或捷運都要一個半小時。九點的考試八點半要到,代表七點要出門,也代表六點半要起床,聽起來有夠災難,因此這次考試還是提前入住考場正對面的青旅。

實際進考場的流程都很順利,聽監考官安排也不會出錯,考場整體是有點像全民英檢的隔間,會和其他的考生並肩坐在辦公室檔板隔出來的空間裡。最大的問題發生在考試之後,如果有考過英檢的人應該就差不多能想像到。

最開始只是發現在考聽力時隔著耳機都能聽到我後面的人耳機傳出的題目,休息時間拿下耳機更加明顯。由於我寫的比較快,考口說時剛好進到其他人的休息時間,前面兩題我錄的蠻順利。

第三題時輪到我旁邊的人開始考口說,監考官便過來幫忙處理設備問題,兩人一開口的瞬間對我而言真的是全世界最吵的時候,我甚至懷疑錄進去都是他們在對話不是我在回答題目。基本上整個考場聽起來大家都是吼著在講話,而這一直持續到我考寫作的時間,非常崩潰。


怎麼準備考試?

1. 背單字

我是在醫學院樓下金石堂隨便挑一本來背的,對於短期準備的人來說我個人認為效果不大。

舉例來說,我第一次毫無準備的寫TPO拿到的最低分數是15,背完這些單字後我在第一次正式考試拿到20分,主題是:秦始皇、巴洛克式建築、某個藝術領域。第一次考試到第二次考試間我沒有特別再背新的單字考到25分,但第二次考試遇到的主題是:地下水、微生物、天文,大部分是我大學有念過的相關內容。

所以說,有時候運氣也是實力的一部分,碰到一個專長的主題可能比背兩個月單字有用。


2. 聽Youtube

應該有不少人說能透過TED讓聽力進步,我自己也是這麼做。不用把一次演講全部聽完,只要把一分鐘左右的音檔重複聽就可以。

具體方法是第一次先盲聽,第二次開英文字幕找到剛剛聽錯或是沒聽到的部分,第三次可以搭配中文字幕去理解這段對話沒聽懂的地方,這樣算是一個循環,重複直到你認為你已經完全聽懂。

這個方法非常適合忙碌的人,只要在通勤時間就可以完成一天的練習。

資源:

  • Life Noggin這個頻道裡有很多科普類文章,動畫也能幫助對內容理解,比較容易猜到一個字的意思。
  • TED官方頻道


3. 練TPO

就是刷題,唸書唸煩了我就會開始寫題目。幫助最大的部分是作文,我幾乎每天都會寫一篇來練手感還有文章結構。

像是中文裡有起承轉合,在英文文章裡則分成前言、內文、結論,其中內文又可以再分成三個部分:說理、舉例、以退為進,如何在半小時內寫出這麼龐大的內容都需要常常練習。

資源:

  • TestAdmit:其實一開始上面還有全套TPO,我甚至為了能寫更多題目買了會員,只是最近被下架題目剩的不太多。客服不會理人,就自立自強吧。
  • 微軟愛寫作 - Aim Writing:幫忙批改作文的網站,需要微信才能登入。個人覺得批改的分數比實際考試來得高,若想要參考可以稍微減個三四分。


4. 看劇

看劇能不能讓語文能力進步這件事其實蠻懸的。只是我日文和韓文是看動漫和綜藝學會,所以猜測一定程度上看劇可能會對語言學習有幫助。又剛好準備托福期間家人剛好買了Disney +的會員,我才想不看白不看,也能當作讀書外的消遣。

具體方法其實就是把發音和字幕都調成英文,沒有太多技巧可言,成果我也不太確定。我只能說可能或許maybe,我在搞笑學著他們講話的同時也習得了一些發音技巧還有句子構成的能力,以下分享片單:


  • 飛哥與小佛:少量的科學名詞和大量的凱蒂絲咆哮
  • 小查與寇弟:學習犯錯後為自己辯解用的英文
  • 奇幻貓頭鷹小屋:神奇的魔法用語
  • 少年魔法師:如果要去霍格華茲念書可以從這裡入門


5. ChatGPT

這裡當然不能不提到資訊領域的最新話題,這也是我最近用來學習英文的工具,可以用來練習作文,也可以請他幫忙批改。



如果想要練習口說也可以,使用外掛程式便可以用語音輸入,他也會用語音回覆。

推薦的外掛:Voice Control for ChatGPT


結語

今天簡單分享了幾個我在準備托福時遇到或是想過的問題。因為我考托福的目的很簡單就是為了要申請臺大的交換學生計畫,因此準備的過程也多圍繞在交換學生計畫。可能不是太完整,但希望可以幫助到部分的人釐清他們的想法。

我在第一次考試時就為自己設立了三個目標:768090,這些分數的來源依據分別是:臺大進階英文免修門檻、大部分學校交換門檻、獎學金的獲獎門檻。這麼做是為了怕考不好我會得失心太重,所以轉念當成如果這麼做至少我獲得這些。

說結果不重要都是狗屎,結果當然重要,但可以學著看淡結果帶來的影響,在不太傷神的情況下小心彌補第一次犯得錯。

希望看到這裡大家都得到自己想要的,也希望大家都能錄取理想的學校和工作,祝福大家有美好的一天,下一篇文章再見吧。

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